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低硫油转换会给船舶带来新的安全风险?

  • 来源:中国航务周刊
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  • 2019-08-13 10:26

频繁转换以不同工艺炼制的低硫油,或将增加船舶发动机发生故障的可能性。

“限硫令”生效时间日趋临近, 低硫油的广泛采用是否会给航运业带来额外风险,一直是行业关注的话题。有统计资料表明,欧美海域实施特殊排放控制规则后,约30%的船舶失控事故可能与低硫油转换有关。而某航运企业内部统计资料表明,其船队中80%的船舶在进行低硫油转化的过程中都发生过漏油风险。由此可见, 在“限硫令” 推行中, 航运业需关注可能的安全隐患。

导致船舶燃油转换过程中事故频发的原因主要是,低硫油与普通船用燃料油在物理特性与化学成分上存在差异。船用发动机与燃料在使用过程中存在一个相互匹配的过程,一旦燃料的物理特性发生改变,就可能会导致现有的船舶发动机在运转过程中,由于燃烧不稳定而发生故障。

目前船舶燃料市场上销售的低硫油主要为轻质馏分油,也就是通常所说的轻柴油。与常规的船用燃料油相比,这种低硫油在同样的温度下流动性更好,所含的杂质更少,在燃烧前无需加热即可达到发动机所要求的流动性。轻柴油的这一特点将直接导致发动机(特别是长期燃烧重质燃料油的发动机),所运行的环境工况在低硫油转化过程中发生变化,进而影响其工作状态,造成船舶航行安全隐患。

与轻质馏分油相比,在炼油过程中直接脱硫的低硫燃油在物理特性上与目前船用燃料油不存在实质性的差异。然而,全球范围内的炼厂生产低硫油的工艺并不尽相同,采用不同工艺炼制的低硫油除含硫量不同外,其他化学成分也存在一定差异。对于全球航行的船舶而言,如果经常转换以不同工艺形式生产的低硫油,将进一步增加发动机由于燃油频繁转换而发生故障的可能性。

不过与上述两种低硫油相比,对于未来航运安全影响最大的还是混合型低硫油。混合型燃料性价比更高,因此成为航运业在短期内获得0.5%低硫油的最有效途径。其主要获取方法是,将用于排放控制区的0.1%低硫燃油与常规船用燃油按一定比例混合,成为含硫量不超过0.5%的低硫油。不过,这类低硫油的成分更为复杂,因此导致发动机发生故障的风险也更高。

尽管全球范围内低硫油的标准在短期内很难统一,然而由此可能引发的风险并非完全不可控。通常而言,因燃料类型改变而导致船舶发动机工作异常的情况,主要发生在燃料转换过程中与转换完成后24小时内,待船舶发动机逐渐适应新燃料后发生故障的可能性就会大大降低。只要避免在狭窄水道与通航密集地区转换燃料,在燃料转换前和转化过程中逐步调整发动机参数,并在机舱安排值班人员以处理燃料转化过程中可能发生的事故,就能够将相应风险降到最低。


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